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Mañana caerá un satélite de seis toneladas sobre la superficie terrestre según la NASA

 

Si bien el satélite UARS caerá fragmentado en varios pedazos, se espera que la caída no será suficiente para combustionar el cuerpo de dimensiones asombrosas. La NASA no señala correctamente el lugar ni las dimensiones destructivas del impacto. Hasta ahora sólo sabemos que los restos del gigantesco satélite podrían caer entre los 57° de latitud Norte y los 57° de latitud Sur. Digamos que con esos datos tan imprecisos el cuerpo podría caer sobre cualquier punto de la superficie terrestre, realmente dudo que la NASA no sepa a ciencia cierta dónde caerá el satélite, seguramente se reservan esta información para no generar caos, histeria masiva, suicidios y un shock (quizás innecesario) a los países que están en riesgo. Probablemente se reserven información de manera tuitiva, para protegernos, pero me parece que lo mínimo que podrían hacer a estas alturas es dar la información completa acerca del suceso, ya que en primer lugar es culpa de ellos de que se caiga el satélite sobre la Tierra.

 

El satélite de 6000 kg se llama Upper Atmosphere Research Satellite (Satélite de Investigación de la Alta Atmósfera, también conocido por sus siglas en inglés: UARS). El UARS fue puesto en órbita en el año 1991 por el transbordador Discovery con el objetivo de investigar científicamente la alta atmósfera y la capa de ozono. El satélite terminó su misión en el año 2005 y por falta de combustible caerá sobre la Tierra el próximo viernes.

Como el satélite tiene 6 toneladas, lo que hacen 6000 kgs, yo me tomé el trabajo de calcular la energía potencial gravitatoria que tiene a la altura que se espera que comienza a caer (entre 215-240 kms de altura). La energía potencial (sin contar la combustión ni la velocidad inicial del cuerpo) es de 1,4112. 10¹³, energía necesaria para proyectar mi cuerpo de 80 kg al 20% de la velocidad de la luz, en caso que impactaran las 6 toneladas sobre mi pobre e indefenso cuerpo. Obvio, esto sería imposible porque me dejaría tan bien enterrado que jamás podrían encontrar mis restos para realizar la sepultura correcta. Quienes sepan de Física podrán revisar el siguiente cálculo:

Ep = m . g. h = 6000 kg . 9,8 m/s^2 . 240000 m = 1,4112. 10¹³ N.m

De todas maneras cuando hablé del 20% de la velocidad de la luz en realidad utilicé datos demasiado conservadores, ya que a la energía potencial le tenemos que sumar la increíble energía cinética debida a la velocidad inicial de 24.000 km/h que tendrá el satélite al caer. Esto da una energía cinética inicial de unos 13,33 . 10¹³ N.m, y como podemos ver la energía cinética es mayor que la potencial. ¡Wii! ¡Con estos valores de energía mi cuerpo llegaría al 60% de la velocidad de la luz! (Uy, Dios, la tengo con que quiero volverme rayitos de luz por el impacto de un satélite gigantesco) Los profesores universitarios de Física se podrían poner las pilas y pedirle que calculen esto en sus horas cátedra, después de todo realizar ejercicios que tengan una relación grande con la vida cotidiana es de lo más divertido. Díganle a sus alumnos que lo leyeron en un blog, pero lleven anotado la dirección, jaja.

 

Cambiando de tema, es preocupante la enorme cantidad de energía desplegada en un solo suceso, que finalizará después de unos cuantos segundos. Roguemos que al menos la mitad de su masa se combustione en el proceso de caer a la Tierra, y que se fragmente en mil pedazos así se minimizan los daños.

 

Está previsto que el satélite entre en nuestra atmósfera el día 23 de setiembre (o sea mañana), según el sitio oficial de la NASA. ¿Y qué dijeron ellos con respecto al tema? “Aunque aún es muy pronto para prever la hora y el lugar donde caerán los restos, las previsiones están siendo afinadas“, expresaron ellos con tono apaciguador.

La NASA también nos tranquilizó declarando que “jamás hubo un accidente provocado por un artefacto espacial al reingresar a la atmósfera”.

 

Yo no quiero sonar catastrófico, pero pienso que siempre hay una primera vez para todo. Roguemos que estos restos no vayan a caer sobre una ciudad demasiado poblada, como New York, Buenos Aires, Hong Kong o Tokio. Si cayera sobre una ciudad así y no atacaran los restos con misiles las dimensiones de la catástrofe supongo que serían incalculables. De todas maneras, hay 20.000 objetos en órbita sobre la superficie terrestre. Creo que hemos dado todas las chances a la maligna Probabilidad y Estadística para que llegue el día donde la Humanidad no pueda defenderse de sus propios monstruos de metal que lanzó a la atmósfera.

 

¡Les pido que si muero bajo una lluvia de trozos de metal que le exijan al resto de los administradores que continúen actualizando nuestro blog! ¡Comenten algo!

 

 

FUENTE: La NASA dice que el satélite de seis toneladas cae a la tierra mañana – Diario Los Andes.

 

 

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#WTF: Descubren un planeta de diamante

Un grupo de científicos australianos descubrió el planeta más valioso hasta ahora: ¡un cuerpo celeste de 20 kilómetros de diámetro, con más masa que Júpiter, y hecho de diamante! ¡O sea, el planeta más glam conocido hasta el momento!

 

imagen via Wikipedia

 

Se encuentra alrededor de 400.000 años luz de la Tierra, si recordamos que un año luz es la distancia que viaja un cuerpo a la velocidad de la luz (299.792,458 km/s) a lo largo de un año; entonces el planeta está a una módica distancia de 3,78 x 1012 km; y está situado a un octavo de la distancia que nos separa del centro de la Vía Láctea, aproximadamente.

Dicha estrella, que actualmente es un pulsar (J1719-1438), es uno de los restos de una estrella gigante que se encontraba en nuestra galaxia.

Hay pruebas que otro cuerpo celeste gravita a su alrededor porque la radiación que emana este pulsar se interrumpe cada 2 horas y 10 minutos.

Este descubrimiento fue publicado en la revista Science, y hasta ahora es el planeta más denso de los planetas descubiertos en nuestro Universo, y al ser de diamante está compuesto principalmente de carbono.

Como sabemos, altas presiones y temperaturas ayudan a que el carbono cambie su estado alotrópico hacia diamante, por lo tanto su núcleo es muy probable que sea de diamante puro. Pero no se sabe a ciencia cierta cuál es su aspecto exterior.

Ben Stappers, de la Universidad de Manchester expresó: “Imagino que no se trataría de una foto de un objeto muy brillante”.

FUENTES: BBC Mundo, El Nacional.

 

 

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Las mejores imágenes de Venus

Una de las particularidades de Venus es que su atmósfera está cubierta por nubes de ácido sulfúrico que no nos dejan observar su superficie. Las nubes se encuentran entre los 50 y los 70 km de altitud, cuando el dióxido de azufre procedente de los volcanes se combina con vapor de agua para formar gotas de ácido sulfúrico. Cualquier resto de dióxido de azufre a más de 70 km de altitud sería destruido rápidamente por la intensa radiación solar.
Es por este motivo que cuando la sonda Venus Express de la ESA descubrió en el año 2008 una capa de dióxido de azufre entre los 90 y los 110 km de altitud, la comunidad científica se quedó atónita. ¿De dónde procedía ese dióxido de azufre?
Recientemente, las simulaciones realizadas por Xi Zhang, del Instituto Tecnológico de California, Estados Unidos, y por sus compañeros de América, Francia y Taiwán muestran que algunas gotas de ácido sulfúrico podrían evaporarse a gran altitud, dando lugar a ácido sulfúrico gaseoso que sería disociado por la radiación solar, liberando nuevamente moléculas de dióxido de azufre. 

 

Leí (en el mismo blog del cual extraje esta información) que recientemente un investigador llamado Paul Crutzen, ganador de un Premio Nobel,  propuso combatir el efecto invernadero usando una capa artificial de dióxido de azufre

“Debemos estudiar en detalle las consecuencias potenciales de una capa artificial de sulfuros en la atmósfera terrestre”, comenta Jean-Loup Bertaux, de la Universidad de Versailles-Saint-Quentin, Francia, Investigador Principal del sensor SPICAV a bordo de Venus Express. “Venus presenta una enorme capa de sulfuros en su atmósfera, por lo que todo lo que aprendamos sobre nuestro planeta vecino podría ser aplicable a la geoingeniería de nuestro planeta”.

 

Esperemos que jamás se le ocurra a nadie aplicar ese método sin antes estar totalmente seguro de las consecuencias.

 

 

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FUENTE: A vuelo de un Kinder

 

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Una galaxia con forma de pene desgarra un agujero negro

“En los últimos años, los astrónomos han conseguido observar cada vez más lejos en el espacio y en el tiempo. Con la ayuda de los telescopios más poderosos del mundo han detectado miles de millones de galaxias a años luz de distancia que existían cuando el Universo tenía apenas una fracción de su edad actual. En su búsqueda de las primeras formaciones del Universo, los astrónomos del Observatorio Europeo han encontrado un agujero negro que está siendo penetrado violentamente por una enorme galaxia “con la forma de un pene de dimensiones astronómicas en lo que vendría siendo la postura del perrito”.

 

¡Pero esto va contra los planes de Dios!

(Un minuto de silencio para la paciencia de varios)

 

Ay, mis cerditos inocentes, seguro que se la creyeron. ¿Cómo se les ocurre que una galaxia con forma de pene puede penetrar y desgarrar un agujero negro? Acaso me van a decir que un terremoto les hizo vibrar tanto el cerebro que tienen muerte neuronal, ¿o los agarró el tsunami?

 

Si Dios hubiera hecho el Universo con los pensamientos de la persona que escribió la siguiente entrada, todo el Cosmos sería un lugar muy placentero y divertido. No se pierdan el resto de la entrada:

Lean la entrada completa en: El Mundo Today»Archivo del blog » Una galaxia con forma de pene desgarra un agujero negro.

 

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